В книге повествуется о подвиге служения Христу и Его Святой Церкви митрополита Одесского и Измаильского Агафангела - выдающегося деятеля Православия, Постоянного члена Священного Синода Украинской Православной Церкви, доктора богословия, председателя Учебного Комитета УПЦ. Вехи его судьбы - это вехи судьбы отечественного Православия ХХ века и нынешней эпохи.

Биография митрополита Агафангела - убедительное и исполненное силы свидетельство миру о Христе. Но у этого свидетельства есть особенность - оно преимущественно осуществлялось в мире, отрицавшем Бога, преследовавшем Церковь, провозгласившем своей "религией" атеизм. Детство, отрочество и юность Владыки пришлись на самые страшные для Церкви времена сталинизма и "безбожных пятилеток", были опалены огнем Великой Отечественной войны. В результате репрессий, а затем кровавых военных перипетий его семья потеряла многих родных и близких. Молодость его пришлась на годы хрущевской "оттепели", ставшей для Церкви "заморозками", когда с государственной трибуны прозвучал призыв навсегда покончить с религией. Будущий митрополит провел эти годы в духовных школах - семинарии и академии, испытав на собственной судьбе тяжесть гонений. Киевская духовная семинария, в которой он учился, была ликвидирована, а Одесская семинария, куда он перешел для продолжения учебы, чудом избежала закрытия. Становление его как пастыря, а затем и архипастыря происходило в эпоху брежневского "застоя", характеризующуюся апофеозом социалистического фарисейства, насаждением "научного атеизма", упорным притеснением верующих. Однако именно в эти, самые цветущие годы своей жизни, "слуга Христов" (Ин. 12, 26) смог, вопреки всему, реализовать себя как священнослужитель, церковный педагог, храмостроитель, миротворец, дипломат, защитник Церкви, выразитель ее истин. На эти годы выпадает его ректорство в Одесской духовной семинарии, создание различных богословских и гомилетических трудов, плодотворное участие в богословских, церковно-общественных и миротворческих форумах, и, наконец, восхождение на свещник самого трудного, самого ответственного служения Церкви - епископство. Приняв в самый разгар брежневского правления запущенную, разбитую Винницкую епархию, Владыка неустанными трудами превратил ее в духовный оазис. Церковная жизнь в ней "процвела, яко крин", забила полнокровным живительным ключом.

Зрелым, мудрым иерархом встретил он наполненные ветром перемен годы горбачевской "перестройки", сопровождавшиеся политикой плюрализма по отношению к религии. Церковь тогда впервые широко, с общегосударственным размахом отметила славный юбилей 1000-летия Крещения Руси. Начали открываться храмы, монастыри, появилась относительная свобода "в отправлении религиозных культов". Открылось поле для общественной деятельности священнослужителей. Митрополит Винницкий Агафангел тогда был избран депутатом Верховного Совета Украины.

Последнее десятилетие уходящего ХХ в. ознаменовалось крушением мировой социалистической системы и созданием на обломках СССР независимых государств. Общественно-политические катаклизмы, сопровождавшие этот процесс, сказались и на ситуации в Церкви. Свобода и вседозволенность привели к созданию псевдо-церковных новообразований, умножению расколов, ересей и лжеучений. Митрополит Агафангел мужественно противостал противникам Православия, претерпев от них жестокое гонение. Ценой исповедничества архипастыря и всех, кто встал на защиту святых канонов, Украинская Православная Церковь была спасена от "волков, расхищавших" Божие стадо (Ин. 10, 12). В 1992 г. Харьковский Архиерейский собор УПЦ, избравший на предстоятельство Блаженнейшего митрополита Владимира (Сабодана), в корне изменил ситуацию в украинском Православии, дал ему новую жизнь и новое дыхание. Сейчас Высокопреосвященнейший митрополит Агафангел совершает свое архипастырское служение в богоспасаемом граде Одессе, на прославленной кафедре, просиявшей именами святителя Иннокентия (Борисова), архиепископа Димитрия (Муретова), священномученика Анатолия (Грисюка) и многих других великих деятелей Церкви. Одновременно Владыка несет и важные общецерковные послушания как Постоянный член Священного Синода Украинской Православной Церкви, председатель Учебного Комитета, представитель УПЦ на переговорах с Константинопольским Патриархатом по урегулированию раскола в Украине и т. д. Заслуги митрополита Агафангела отмечены многими церковными, государственными и общественными наградами. Он награжден орденами св. князя Владимира всех степеней, Рождества Христова I степени, преп. Сергия Радонежского II степени, св. князя Даниила Московского II степени, св. Иннокентия Московского II степени, преп. Нестора Летописца, другими высокими отличиями РПЦ и УПЦ, среди которых - право на ношение второй Панагии. Владыка имеет высшие награды Александрийской Православной Церкви - орден св. апостола и евангелиста Марка I и II степеней, Иерусалимской - орден Святого Креста, Грузинской - орден св. равноапостольной Нины II степени, Антиохийской и других Церквей. Общественное и государственное признание выражено в награждении митрополита Агафангела орденами "За заслуги" I и II степени, "Слава на верность Отчизне", "Козацкая слава" I степени, знаком ордена "За патриотизм", Почетной грамотой и медалью Кабинета Министров Украины, серебряной медалью "10 лет независимости Украины". Всеобщее уважение и почет, которые имеет архипастырь в Одесском регионе, выражены в награждении его золотым знаком отличия Одесской областной госадминистрации, Почетной грамотой облгосадминистрации и другими наградами. Активное участие Владыка принимал в работе Украинского фонда культуры, Красного Креста, общества "Украина", Украинского общества охраны памятников истории и культуры, Украинского совета мира, многих других организаций. Благая деятельность архипастыря на миротворческом, культурологическом, экологическом, филантропическом и других поприщах гуманитарного направления была отмечена целым потоком наград: медалью мира ООН, Золотой медалью. Советского фонда мира, Почетными медалями и грамотами Украинского фонда мира и Украинского совета мира, Почетной грамотой общества "Украина", Почетными грамотами Украинского общества охраны памятников истории и культуры. Благотворительная деятельность митрополита Агафангела получила широкое признание в Украине, а также в других странах СНГ, о чем свидетельствуют Почетные грамоты, Президиума Верховного Совета Грузии, Президиума Верховного Совета Армении, орден Почета Приднестровской Молдавской Республики.

Владыку связывают узы теплой дружбы с деятелями науки, культуры, искусства. Среди бывших и нынешних его друзей - писатель Олесь Гончар, поэт Борис Олийнык, писатель Борис Полевой, космонавт Георгий Гречко, народная артистка Украины Александра Фоменко, народная артистка Украины академик Галина Поливанова и многие другие.

В нынешнее время архипастырь открыл и построил сотни храмов. По его благословению создаются воскресные школы, духовные училища, основываются приюты и богадельни, тюремные и больничные приходы, церкви в светских учебных заведениях, при воинских частях, в детских и взрослых исправительных учреждениях. Зажглись молитвенные лампады возрожденных и вновь созданных иноческих обителей. Проводится активная и целеустремленна благотворительная, миссионерская, просветительская деятельность, издается множество книг, брошюр, православных газет и листков, православные материалы печатаются в светских средствах массовой информации. Неузнаваемо изменился облик общества - оно медленно, но неуклонно воцерковляется. И во главе всего этого - наш архипастырь. Его любят все, от мала до велика. Митрополита Агафангела можно смело назвать народным Владыкой, душой народа, его самым искренним воплощением.

Книга "Митрополит Агафангел. Подвиг служения Христум" написана настоятельницей Одесского Свято-Архангело-Михайловского женского монастыря игуменией Серафимой. Материал для своей работы она собирала в течениии нескольких лет, ездила на родину Владыки, посещала Винницкую епархию, трудилась в архиве Украинской Православной Церкви и Администрации Президента Украины. Неоценимую помощь в создании книги оказало ПЛАСКЕ ЗАО во главе с президентом, кавалером ордена князя Владимира Олегом Платоновым. Это не первая книга, изданная Одесской епархией совместно с "ПЛАСКЕ" ЗАО. Ранее вышли в свет с помощью "ПЛАСКЕ" ЗАО книги о святынях Одесского края, о духовной жизни Одесщины. К 100-летию канонизации преподобного Серафима Саровского Киевская митрополия УПЦ совместно с "ПЛАСКЕ" ЗАО выпустила книгу "Святой Серафим", в которую вошли поэма Максимилиана Волошина "Святой Серафим", акафисты преподобному Серафиму и иконе Божией Матери "Умиление". Презентация книги "Митрополит Агафангел. Подвиг служения Христу" состоялась 1 сентября 2003 г. в Одесской государственной научной библиотеке им. Горького во время торжеств, посвященных 65-летнему юбилею митрополита Агафангела. Мероприятие почтил своим присутствием Предстоятель Украинской Православной Церкви Блаженнейший Владимир, митрополит Киевский и всея Украины.

Книга "Митрополит Агафангел. Подвиг и служения Христу" предназначена для самых широких слоев общества. В ней в доступной форме раскрыт прекрасный мир Церкви, мир духовности, воплощенный в судьбе архипастыря Одесщины.